dries mertens kust napoli shirt

Dries Mertens en Napels

Het Napolitaanse sprookje van Dries Mertens

Tijdens de corona lockdown in de lente van 2020 was er één grote hit die vanaf de balkons galmde. Men zong massaal mee met ‘Abbracciame’ van Andrea Sannino. Dit liedje kwam al in 2015 uit, maar werd pas echt een grote hit in 2017. Dankzij Dries Mertens. Vanaf de massagetafel zong de Belg in onvervalst Napolitaans mee met het liedje. Het filmpje ging direct viraal en Napels werd nog verliefder op Dries.

Terug naar de lockdown in 2020. Dries zit ook opgesloten in huis en het voetbalseizoen ligt stil. Zijn contract loopt ten einde en er is interesse van onder andere Inter. Terwijl de rest van de stad de geruchten in de kranten volgt, heeft Dries zijn besluit al genomen: hij blijft in Napels. In een interview zal hij later vertellen dat hij zo blij was om tijdens de lockdown in Napels te zijn, dat hij niet anders kon dan bijtekenen. En zo gaat het sprookje verder. Maar hoe begon het eindelijk?

Mertens arriveert in Napels

We gaan 7 jaar terug in de tijd. Het is juni 2013 en Dries Mertens heeft net getekend in Napels. SSC Napoli betaalde iets minder dan 10 miljoen euro aan PSV voor de Belgische aanvaller. De contractduur is 5 jaar. Dries werd niet als basisspeler gehaald door coach Rafael Benitez en op de Italiaanse televisie werd hardop getwijfeld aan de nieuwe aankoop. In een voetbalprogramma deed Eziolino Capuano de volgende uitspraak: “Mertens zal niet meer dan 8 wedstrijden in de basis staan!”.

Op de Italiaanse televisie voorspelt men in 2013 “maximaal 8 basisplaatsen” voor Mertens

Mertens stond inderdaad weinig in de basis in zijn eerste seizoen, maar speelt veel wedstrijden en is goed voor 12 assists en 11 doelpunten. In zijn volgende twee seizoenen heeft Dries ook voornamelijk invalbeurten, maar zorgt hij juist dan voor extra vuur en passie op het veld. Hij gooit steevast een flesje water leeg over zijn hoofd voordat hij het veld op sprint. In Napels wordt men langzaam verliefd op deze speler die altijd alles lijkt te geven als hij hun shirt draagt.

Dries de spits

In zijn derde seizoen in Napels komt Dries te spelen onder een nieuwe coach. Maurizio Sarri arriveert van het kleine Empoli en in Napels is men heel sceptisch. Clubicoon Diego Maradona spreekt hardop zijn twijfels uit en zegt dat Napoli niet zal winnen met een coach als Sarri. Wat zal hij het mis hebben. Onder de koppige, fanatieke Sarri leeft Napoli op. Het extreem aanvallende voetbal van Sarri krijgt de bijnaam ‘Sarrismo’. Het is het mooiste voetbal op Europese velden sinds het FC Barcelona van Pep Guardiola. En voor Dries Mertens zal dit het seizoen zijn waarin hij uitgroeit tot een Europese superster. Spits Arkadiusz Milik raakt geblesseerd en Sarri maakt een verrassende keuze in de herfst van 2016: de 17 centimeter kleinere Dries wordt Napoli’s nieuwe centrale spits. Een onconventionele keuze in Italië. Al snel blijkt dat het echter een schot in de roos te zijn van Sarri. Dries scoort zijn eerste hattrick in december van dat jaar. Hij sluit het seizoen af met 28 goals in de Serie A en wordt met 1 goal te weinig net niet topscorer van het seizoen. 

Ciro Mertens

De populariteit van Dries Mertens blijft stijgen in Napels. En niet alleen vanwege de vele goals en assists. Buiten het veld komt Dries in het nieuws als hij mensen oproept om net als hem en Kat een hond uit het asiel te adopteren. Of wanneer bekend wordt dat hij vermomd pizza’s heeft uitgedeeld aan daklozen bij het centraal station. Men voelt zijn liefde voor de stad en haar inwoners en in Napels is dat goud waard. Zijn voornaam wordt door steeds meer mensen ingeruild voor de meest Napolitaanse voornaam die er is: Ciro. In een documentaire op de Belgische televisie is te zien hoe gek men op hem is. 

Dries Mertens – God in Napels

Ondanks zijn luxueuze woning in de statige wijk Posillipo, ziet iedereen in Napels Ciro als een ‘scugnizzo Napoletano’’. Een straatschoffie die gespot wordt op het strand waar hij aan het voetballen is met onbekenden. Die in de keuken staat van een pizzeria waar hij zijn eigen pizza bakt. En Ciro Mertens gaat met iedereen op de foto. Ook zijn vriendin Kat is super populair in Napels en is een ware ambassadeur voor de stad, soms op een wat bijzondere manier:

Kat en Dries verkleedt als Insigne en Hamsik
Kat en Dries verkleedt als Hamsik en Insigne, op SSC Napoli’s Halloween feest

In het stadion scanderen de tifosi ook niet langer zijn echte voornaam als hij scoort, maar klinkt massaal “CIRO” vanaf de tribunes. En als Ciro niet speelt, beleeft hij de wedstrijd vanaf de reservebank zoals alle andere Napolitanen.

Clubtopscorer, contractverlenging en de coppa

Op 13 juni 2020 start de Italiaanse bekercompetitie weer, na de corona lockdown waarin het voetbal compleet stil lag. Napoli speelt tegen Inter. De club waar Dries al voor de zoveelste keer aan gelinkt werd in de afgelopen maanden. Het lijkt geen invloed te hebben op Dries, want hij scoort het beslissende doelpunt. Doelpunt 122, waarmee hij clubtopscorer aller tijden is van Napoli. Diego Maradona feliciteert zijn favoriete Napoli-speler op Instagram met het shirt dat hij cadeau kreeg van hem.

Diego Maradona feliciteerd Dries Mertens

Maar belangrijker dan dat: Napoli staat door de goal van Dries in de finale van de Coppa Italia. Vier dagen later speelt Napoli tegen Juventus en na een strafschoppenserie (zonder Mertens) staat de stad op z’n kop. Dries heeft zijn derde prijs met Napoli binnen en heeft eerder op de dag eindelijk zijn contractverlenging getekend. Het Napolitaanse sprookje van Ciro Mertens gaat nog twee jaar door…

Dries Mertens maakt zijn contractverlenging bekend met prachtige video over Napels

Veelgestelde vragen

Waar woont Dries Mertens in Napels?

Een van de vragen die wij het meest krijgen van Belgische toeristen is: waar is het huis van Dries? Als we toevallig over de boulevard lopen of fietsen, is die vraag makkelijk te beantwoorden. Dan wijzen we gewoon naar de overkant. Dries Mertens woont in de baai van Napels. In de monumentale villa ‘Palazzo Donn’Anna’ in de wijk Posilippo huurt hij een prachtige woning.

woning van Dries Mertens in Napels
Palazzo Donn’Anna in Napels, de villa waarin Dries Mertens woont

Muurschildering Dries Mertens in Napels

Sinds juni 2020 is er in Napels zelfs een ware muurschildering voor Dries Mertens te vinden. De beeltenis van Dries staat op een muur naast de beroemde muurschildering van Diego Maradona. Antonio is de curator van dit plein vol straatkunst. De geruchten over een transfer van Dries naar Inter gingen al weken rond. Antonio vertelde ons dat er een muurschildering voor Mertens zou komen als hij zou bijtekenen. Begin juni was de handtekening nog niet gezet, maar wist iedereen in de stad al zeker dat Dries zou blijven. Leone Peretti schilderde op de gevel van Antonio’s bar het volgende:

muurschildering van Dries Mertens in Napels
Dries Mertens muurschildering in Quartieri Spagnoli Napels

Wil je deze muurschildering en meer moois in de wijk Quartieri Spagnoli zien? Boek dan een Quartieri Spagnoli Tour met ons.

Waar koop ik tickets voor wedstrijden van Napoli?

Wil je Dries Mertens live zien spelen in het San Paolo stadion in Napels? Wij kunnen tickets voor voetbalwedstrijden van SSC Napoli voor je regelen. De tickets worden persoonlijk bij je bezorgd wanneer je in Napels bent.

Dries Mertens in het San Paolo stadion van Napels

Related Posts

Begin typing your search term above and press enter to search. Press ESC to cancel.